旧神的历史:蛇神赛特(set)

旧神(Elder God) 是地球最早成形的第一批神祇,在经历昏天黑地的噬神者战争,余下的四位分别是:盖亚(Gaea) ──大地之母、赛特(Set) ──蛇之海的帝王、欧希特(Oshtur) ──黎明的光明女士、桑恩(Chthon) ──掌握黑暗者,祂们创造出了四件创造的基石(Cornerstones of Creation) ,代表宇宙间的四大元素,维系起整个漫威宇宙的魔法基本结构。其中,赛特又被称为〝伟大的毁灭者〞和〝蛇神〞,他是地球历史上第一位杀人者,与之匹配的是水元素和皇冠,亦是所有怪物、蜥蜴、龙和蛇人的父亲…

怪物般的七头蛇袭取了七大洋,生下了七个后裔,赛特的忠实追随者以七个不同的名讳称呼祂,每一个名讳皆可连结到神话里的蛇或龙,极有可能赛特的头曾现身于几乎每一个文化里流传的蛇的故事,这七个名字亦可与特定的七宗罪连结,代表着赛特的七个头颅:

Set (赛特,埃及神话的风暴之神) – 愤怒

Apep (阿匹卜,埃及神话的冥海蛇神) – 贪婪

Ophion (俄菲翁,希腊神话的蛇神) – 怠惰

Tiamat (迪亚马特,古巴比伦神话的海洋女神) – 欲望

Lotan (坍,迦南神话的海怪) – 暴食

Leviathan (利维坦,希伯来圣经的海怪) – 忌妒

Apocalypse (启示录的末日巨龙) – 骄傲

注:赛特首次在漫画里被提及是在Conan the Barbarian #7 (1971年七月) ,初登场则是在漫画Marvel Feature Vol 2 #6,发行于1976年9月,创作者为Mike Friedrich和HerbTrimpe。

 

赛特的七个后裔

由左至右:(上排)Damballah、Sligguth、Dragon of the Moon;(下排)Phorcys、Yamata no Orochi (非实际漫画造型)、Tartessus、Ishiti。

 

历史早期

在地球刚成形之后不久,一股超凡的生命能量被赐予这个独特的世界,其名为造物主(Demiurge) ,创造之力的化身。造物主在这新世界播种他的能量,因此诞生出了地球最初的生命,被称为旧神的超凡生命,他们之中首先现身的是盖亚,她将在某日被称为自然之母;桑恩,黑暗的神秘主义者;以及赛特,伟大的毁灭者。在这平静的时代里,众神不存在人类得以察觉的形体,直到许多年后他们才现身在人类面前。

 

旧神的种族散布了整个地球表面,并且毫无异议地统治长达数百万年的时间。残暴的桑恩将自己献身于学习控制宇宙间的神秘力量,因此他成为地球的第一位黑魔法大师。同时间,善良的盖亚照料着从地球海洋里演化的新生的有机生命,她成为了生命的守护者。然而,赛特希望支配整个星球 , 孵化出怪物般的后裔来协助他 , 包 括 Sligguth 和Damballah,但他依然渴望更大的力量;最终,赛特意识到他可以通过窃取他人的生命能量来增强自己的力量,同时消灭潜在的对手,第一起死亡因此现身这世界,赛特成为了第一个杀人者。跟随着赛特的脚步,其余旧神开始猎食彼此,在过程中腐化为恶魔,混乱和死亡席卷了这个星球,唯有盖亚拒绝战斗,在惊吓中,她担心恶魔将在他们疯狂的战争里扑灭地球上所有生命,因此召唤了造物主,在她身体中种下了一个新种类的生命,接着她进入地球深处来生育这世界的救世主──亚图姆(Atum) ,第一位新神,执掌着太阳的力量。

 

极其强大的亚图姆开始屠杀恶魔,吸收他们的形体和能量进入自己身体,将自己转变为噬神者Demogorge,噬神者最终摧毁了除桑恩、赛特(和他的子嗣)之外的所有恶魔,但即便是他们也无法阻止噬神者。意识到一切皆已失去,桑恩在无法摧毁的羊皮纸黑之章(Deakhold) 上写下他的神秘知识,作为将来他与地球的连结,并及时从充满仇恨的噬神者手中逃离到另一个维度。观察到桑恩所做的事,赛特也创造出了一个通往幽冥维度的入口,但在离开地球前,赛特与他的子嗣抛弃了他们原始的形体,如同现代的蛇蜕下自己的皮,使得新的形体变得缥缈、不可视,因此他们逃进了另一个维度,让噬神者歼灭他们留下的假的形体。当任务完成后,噬神者驱散他所吸收的恶魔形体和能量,并留下亚图姆的面貌,与太阳本身结合,但赛特从他在其他维度的巢穴里忌妒
地看着一切,他与地球的关系还远未完结!

 

当巨大的恐龙成为地球的主宰,赛特创造了自己与恐龙之间神秘的联系,从另一个维度领域,通过他们野蛮、暴力的死亡吸食释放的生命能量,因此在这数百万年间,赛特积聚了庞大的力量。盖亚女神为她所钟爱的所有生命感到不安,但是随着恐龙的胜利,生命演化已到达尽头,恐龙再也无法达到生命完整的潜能,盖亚理解到哺乳动物才是未来,她决定忍痛放任恐龙灭绝,如此一来哺乳动物将继承星球,并且使演化的进程转移到哺乳动物一方,但是赛特拒绝让他的力量源头从手中溜走,他以恶魔般的力量触及地球上每一只恐龙的心灵,使它们产生压倒性的冲动去猎杀哺乳动物。惊骇之下,盖亚理解到本该死去许久的恶魔正是这场屠杀的幕后主使者,要求赛特胆敢面对她,刹那间三只巨大的恐龙袭向了她,伴随着痛苦的吼叫声,这些猛兽的身体融合成一团巨大的亮光,赛特蜿蜒的化身再次降临地球,但这一次,比起他逃离地球时要难以想像地更加强大,这一次他意图摧毁盖亚,使这世界成为自己的。

 

盖亚拥有着地球上所有生命的力量,但她并不是天生的战士,因此她再次召唤她的儿子,亚图姆──神圣的太阳神──回应了母亲的呼喊,用着比光更快的速度飞来地球,斩断了眼前怪物的头,如同他之前屠杀恶魔时吸收受害者的形体和力量,他再次转变成了噬神者,但是赛特已变得远比过去还要强大,又再长出了两颗头取代失去的部分,因此,展开了这场空前的大战,使地球陷入了长达百万年的混沌。这场战争中,蛇型的恶魔最终长出了七个头,并且保留这个姿态直到今天。长久以来,人类的科学家试图解释恐龙灭绝的原因,而真相则是这起神明战争下的惨痛结果,恐龙无法逃离周遭的破坏,但讽刺地,渺小的哺乳动物却生存了下来。最终噬神者取得了胜利,在耗尽贮存的庞大能量后,赛特撤退回到自己的维度,失去其他生命的协助,他再也无法变得如此般强大来返回地球,噬神者再度恢复亚图姆的真实形体返回太阳,崭新的时代终于破晓,哺乳动物在盖亚的引导下得以自由演化,采取新的形体,直到达进化的顶点,诞生出人类,但是冷血的蛇神赛特依旧忌妒着温血的哺乳动物,并且在人类现身之时,再一次成为巨大的敌人。

 

百万年前,自从赛特二度逃离地球,被称为赛斯尼格(Siseneg)神明般的存在为两名猿人创造了一处翠绿的避难所,几个世纪后,在它的下方诞生出一个部落,每年当部落迁移时,部落领袖与他的配偶会返回这座他们视之为圣地的花园,但在这一年,他们惊讶地发现花园被未曾见过的部落占据着。陌生的领袖走向前来,在两名流浪者的脑海中传达声音,使用超出他们原始语言、仅能勉强理解的概念欢迎他们,宣称自已的部落属于伟大的赛特,只要加入他们,就无需再担心食物以及生老病死,能够永远快乐地活着,前提是献上自己的部落成为赛特的粮食,为他们带来天上的访客。两名流浪者彼此相望,他们无法全然理解这名陌生人说的每一件事,但他们首次全然理解到什么是邪恶,并拒绝了提议。当跌倒在地的陌生人开始转变,流浪者们被眼前的景象给吓坏,他回复到了自己真实的邪恶姿态──可怕的蛇人(Serpent-Men) ,由赛特创造来猎食演化中人类的变形者种族。

 

其余陌生人也秀出了他们真实的面貌并发起攻击,寡不敌众之下,两名流浪者一边逃跑一边向自己的部落呼喊,另外两名流浪者回应了他们,并合力将蛇人驱赶出花园,战斗结束没多久,领袖与他的配偶抬头看见了陌生人所预见的惊人景象,第一队天神(Celestials) 的巨大飞船正从他们的头顶缓缓下降,庞大、神秘、近乎无所不能的外星人第一次到访这颗星球,在飞船前方徘徊的是盖亚女神──地球所有生命的守护者,如同明星般闪耀,她向下方吓坏的流浪者部落微笑着,招手他们向前接受这份太空之神带来的赠礼。Gammenon the Gatherer以他巨大的手掌拾起流浪者们,将他们带往巨大的飞船,流浪者们感受到一股幸福的安详。蛇人充满妒意地向前接近,赛特造成他们的精神比起流浪者更快地演化,他们理所当然地认为天神应该将赠礼赐予给他们,但是Arishem the Judge转身将他们从现场给驱离。在飞船中,天神修改了流浪者的基因结构,创造出三支人类种族,分别是永恒族(Eternals) , 有着庞大力量的类永生者;以及异变人(Deviants) ,有着巨大变异的基因结构;天神让其余的流浪者自然地演化为正常人类,但给予他们潜在基因,将于某日产生出超人类。起初,蛇人和其他恶魔种族吓坏了新兴的人类种族,但是人类逐渐发展壮大并且回击,最终迫使残存的蛇人藏身,传说中的库尔王(King Kull) ──一名来自大洪水前亚特兰提斯的原住民──几乎杀尽了所有最后在地球上的蛇人。

 

大约20,000年前,当第二队天神前来视察他们的实验进展,自从他们离去已出现巨大的变化。正常人在亚特兰提斯大陆上建立起辉煌的文明,但多数人类被利莫里亚(Lemuria) 大陆上的异变人给奴役,亚特兰提斯是人类的最后一块净土,而异变人誓言将击倒他们。但在异变人之中,存在着人类正密谋破坏,他们的领导者名叫Atra,最伟大的人类炼金术士,他与蛇人结盟创造出强大的蛇冠(Serpent Crown) ,意图利用它来推翻帝国。同时间,来自利莫里亚的异变人战舰带着人类雇佣兵正攻打着亚特兰提斯的首都,为了不成为怪物的奴隶,亚特兰提斯之王Kamuu下令启动大陆底下的装置,从蛇型石像口中释放岩浆,烧尽利莫里亚的入侵者,连带着亚特兰提斯走向末日。另一方面,Atra为了换取力量,牺牲自己的女儿以鲜血来取悦赛特,意图杀死异变人皇帝Phraug,然而却发现蛇冠的力量不起作用,事实揭露在蛇冠被创造之初,赛特就已将他的忠诚转移到异变人,赛特拒绝让冠冕的
力量被用来对抗他的崇拜者。

 

仗着有另一位神作为靠山,异变人皇帝Phraug下令对第二队天神的飞船发起炮击。当宫殿内两位意图统治世界者正争夺着蛇冠的拥有权,天神从天上目睹了一切,并宣告他们的判决,天神的武器释放出人类前所未见的爆炸,强大到足以震撼整颗星球,造成被称为大灾变的世界灾难,导致整个利莫里亚以及亚特兰提斯一同沉入愤怒的大海,绝大多数的异变人在地震和洪水中被消灭。同样由天神创造的永恒族人对此爱莫能助,唯有一位名叫伊卡路斯的永恒族人引导巨大的方舟带领着人类和动物避难。当第二队天神从地球启程,他们留下一位成员深埋于山下陷入无尽的睡眠,以作为他反对生命罪行的惩罚 ;天神们还留下了另一件事物 ──Atra 和Phraug的骨骸,手中依旧紧握着蛇冠,作为犯下傲慢罪行的代价,当作给他人的告诫。

 

尽管蛇冠连同利莫里亚沉入了大海,赛特最终却带来他另一个创造,称为眼镜蛇冠(Cobra Crown) 。在大约12000年前的海伯利安时代,眼镜蛇冠落入了巫师透特阿蒙(Thoth-Amon)手中,意图利用它的力量从Ferdrugo国王手中篡夺王位,他的计画却被另一位意图篡位者Villagro打乱。透特阿蒙设法制服并杀死了Villagro,却理解到眼镜蛇冠的创造者的技巧远比不上原版的蛇冠创造者Atra,因此被Villagro疯狂的心灵烧尽了力量,使之成为一个无用的黄金头盔,不得不放弃眼前的机会。蛮王柯南是这时代最伟大的战士,他接受海伯利安时代光之神的挑选,作为他们的冠军对抗赛特的力量,柯南数十年来与透特阿蒙无数次的对决,并成功阻止了他每一起世界征服计画,包括根除索思艾蒙的异人盟友──最后仅存的原始蛇人。

 

当海伯利安时代结束,尽管力量不断衰弱,赛特的信仰者在经历无数个世纪后安然存活了下来,只要他们还服侍着他,赛特确信未来将从人类手中取得胜利,但随着古埃及文明的崛起,出现了一支新神的种族,寻求从旧神来获得崇拜者,一名年轻的死神欺骗赛特的崇拜者自己是他们的神,要求他们称呼自己为赛斯(Seth) ,蛇神赛特在自己的维度里观看着一切,愤怒地翻腾着,却无能为力,只有从其他地方寻找追随者。

许多世纪以后,沉没的利莫里亚城市成为了一支可以在水中呼吸的类人种族的家乡,被称为海底人(Homo Mermanus),这些新生的利莫里亚人最终在城市废墟中发现了蛇冠,利莫里亚的皇帝Naga戴上冠冕,并迅速受到赛特的影响,Naga的外貌在蛇冠的暴露下产生了变化,他的面部特征变得类似蛇,而他的皮肤变成鳞片状的绿色,他使利莫里亚人转而崇拜赛特,并使用它的力量获得永生,统治他的人民达数世纪,通过长时间使用蛇冠,随着时间推移利莫里亚居民的肤色和面貌也变为绿色和鳞片状。

Naga利用蛇冠的日子终于到达尽头,一个名为Piscatos的反叛者在他熟睡时窃走了它,并与他的盟友逃到南极,在那里发展出自己的文明,如今称之为古代人( Ancients) 。这个文明继续发展出了心灵感应能力,并且将蛇冠使用于各种目的,藉由将其在包覆某种未知物质,他们得以很大程度地避开赛特的支配,防止赛特从中控制。然而,赛特的恶性影响最终还是浮现了出来,当Piscatos终于堕落为蛇神的追随者,导致他在不自觉下引发山崩,终结了古代人文明。蛇冠显然被掩埋在南极冰层下方直到二十世纪。

 

近代

在1920年的一场南极考察,由Leonard McKenzie船长领导的破冰船发现了古代人文明的废墟 ,考察队成员Paul Destine在废墟中发现找到(依然被环绕的保护物质伪装的)蛇冠,他称其为权力头盔,当Destine把蛇冠放在头上,瞬间得到巨大的潜在心灵力量,并且将身体变得比起过去更加强大。被认定在考察过程中失踪的他,利用古代人留下的设备将自己置于假死状态,直到数十年后才再次苏醒,这过程中他的力量又进一步地增加。持有着由蛇冠伪装的权力头盔,Paul Destine如今称自己为「命运」,意图接管世界并且与Mackenzie 船 长 的 儿 子 ── 潜 水 人 纳 摩 (Namor the SubMariner)──发生冲突,无法应付蛇冠的力量,Destine在对决中害死了自己,之后纳摩将权力头盔带往亚特兰提斯保管,但蛇冠的力量得以突破古代人设下的保护物质,暴露出他真实的外貌。起初接管了纳摩的妻子多瑪女士(Lady Dorma) 的精神,通过她,亚特兰提斯的所有人民皆落入它的控制,为了使人民恢复正常,纳摩夺走了蛇冠,却也无法抵抗诱惑而戴上它,但在完全落入控制前,他以残余下来的意志力抛弃了蛇冠。蛇冠最终被利莫里亚的特工窃走并返回到Naga的手上,揭露尽管在几世纪前失去了蛇冠,但是他依旧保持着不朽。纳摩试图再次夺回蛇冠,最终Naga与蛇冠双双被海底断层给吞噬。

 

不久,揭露在其中一个分歧宇宙,赛特已征服美国,成功控制了美国大型企业领导者们的精神,甚至是这世界的英雄团队Squadron Supreme。起因于超人类罪犯毒蛇(Viper) 领导的小队绑架了罗克珊石油的总裁Hugh Jones,意图利用他的索具装置从海底升起利莫里亚大陆,Jones的安全部队与美国队长打乱了小队的计划,但是Jones依然与赛特维系着精神连结,他从大西洋里重新找到蛇冠,并与有着共同利益的其他企业首脑、甚至是这世界的美国总统Nelson Rockefeller分享蛇冠,通过电视演讲,美国的大部分的人民最终皆落入赛特的控制。主世界的复仇者们旅行来到这世界,成功把蛇冠从替代世界带回自己的地球,最终在与生体雷射(Living Laser) 战斗后,落入了大西洋。

 

原版的蛇冠接着被Hugh Jones发现,他依然处在赛特的控制之下,琼斯也设法寻找和回收第二顶──替代宇宙的──蛇冠,他神奇地把两者合而为一,创造出新的蛇冠,尽管外观和原本没有不同,如今却有着两顶蛇冠结合的力量。利用这股力量,琼斯控制了华盛顿哥伦比亚特区内所有人民的精神,包括大部分的美国联邦政府,他接着与超级英雄团体成员石头人和绯红女巫发生冲突,绯红女巫在星界与赛特展开战斗,允许石头人从琼斯的头上抢走蛇冠,切断他与赛特的连结。

 

蛇冠最终被带到美国政府的能源研究机构Project: PEGASUS保管,并且再次发挥它的作用,首先控制了一名技术员,没多久机构的每一位员工皆落入赛特的控制,包括保安队长Quasar,但是在他屈服前,发送了危机讯号给石头人。地球的至尊法师─奇异博士与蜘蛛人很快得知赛特的威胁,并前往进行调查;石头人随后也到达目的地,却被受到催眠的Quasar以腰带的力量捕获。蜘蛛人和绯红女巫入侵到机构内部,亲眼目睹一起骇人的场面,员工们正在利用维度加农把替代地球的蛇冠传送过来,结果如今几乎每一位机构成员都带着蛇冠,它们每一顶皆有着摧毁整座城市的力量,而奇异博士似乎已成为他们的阶下囚。机构首脑Myron Wilburn宣称他将利用这些蛇冠使赛特再次返回地球,必且恢复地球的天候到恐龙时代,到那时人类只有两个选择:成为蛇人或死亡。当累积到了777顶蛇冠,员工们开始施展咒语企图把多元宇宙里的其他蛇冠也召唤过来,所有蛇冠接着结合为一个巨型的皇冠,将有着七个头颅的赛特从自己的维度带回地球。

再次降临到地球的赛特陆续吃掉了石头人和绯红女巫,蜘蛛人试图抢走加农的能量来源──足以根据持有者想法重塑现实的宇宙魔方,但才刚抓住魔方,便被迎面而来的血盆大口给吞噬。最后只剩下奇异博士一人,但是他的精神也已经到达极限,接着一股怪异的光芒从赛特的其中一个头颅冒出,原先被吞噬的那些英雄靠着意志连结魔方的力量,创造出爆炸捣毁了蛇冠,同时使得赛特受损惨重,在痛苦嚎叫中退回自己的维度。随着巨大的皇冠被摧毁,所有被蛇冠征服的世界和人民终于得到自由,奇异博士随后也加入他的战友,借用宇宙魔方的神力施展咒语将赛特从地球驱逐,他相信赛特将永久地被驱逐。

 

但是奇异博士错了,在暂时失去护符当下弱化了他的咒语,接着Ghaur和他的同伙Llyra重塑了新蛇冠,并且利用它召唤赛特到地球上。奇异博士、索尔、Quasar和石头人从赛特的其中一个嘴巴进入赛特的口袋维度,在那里赛特显露出他的真实面貌──腐朽的大蛇,与英雄们交战,赛特变得比起过去更为强大,足以囚禁他的姊姊──女神盖亚,索尔试图说服亚图姆与赛特作战,却遭到拒绝,但他成功迫使亚图姆进入噬神者姿态并吞噬自己,索尔得以暂时维持自身意识在他们融合的形体,重新回到赛特的领域,斩断赛特的七个头颅,将它们抛到七个不同的维度,这一次他再也无法重新再生。一旦赛特被消灭,他的维度开始从内部崩塌,英雄们也将盖亚从他的咒语中解放,并成功返回现实。

 

 

参考:
Amazing Spider-Man Annual Vol.1#23 (1989)
AvengersAnnual Vol.1#18 (1989)
Avengers: West Coast AnnualVol.1#4 (1989)
Daredevil Annual Vol.1#4B (1989)
Fantastic Four Annual Vol.1#22 (1989)
Iron Man AnnualVol.1#10 (1989)
Marvel Tarot Vol.1#1 (2007)
Marvel TeamUpAnnual Vol.1#5 (1982)
Marvel Two-In-One Vol .1#66(1980)
New Mutants Annual Vol.1#5 (1989)
Punisher Annual Vol.1#2 (1989)
Silver Surfer Annual Vol.1#2(1989)
Thor Annual Vol.1#14 (1989)
The Spectacular Spider-Man Annual Vol.1#9 (1989)
Web of Spider-ManAnnual Vol.1#5

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